제  목 :   '우영우 열풍'...자폐인=천재, 연관 짓는 건 좋지 않아
최근 큰 화제가 되고 있는 한 티비 시리즈가 있다. 자폐 스펙트럼 장애와 서번트 증후군을 함께 지니고 있는 한 변호사가 세상의 편견을 이겨내고 한 사람의 법조인으로 성장하는 과정을 그린 <이상한 변호사 우영우>다. 이 티비 시리즈는 극중 등장인물을 통해 자폐증 환자가 사회에서 겪는 시선과 각종 불합리함을 가감 없이 그려내 자폐 스펙트럼 장애 환자에 대한 오해와 편견을 깨부수는 데 큰 역할을 하고 있다.



자폐 스펙트럼 증후군|출처: 게티이미지 뱅크



하지만, 극 인물과 극중 상황이 모든 자폐 스펙트럼 장애 환자와 그들이 처한 상황을 대변할 수 없다. 태어날 때부터 다른 사람들과는 조금 다르고, 사회에 대해서 배울 것이 조금 더 많은 것뿐인 그들은 여전히 사회의 편견과 오해에 맞서 싸우고 있다. 자폐 스펙트럼 장애, 하이닥 정신건강의학과 상담의사 권순모 원장(마음숲길정신건강의학과의원)이 자세히 설명했다.



자폐 스펙트럼 장애는 무엇인가요?

자폐 스펙트럼 장애는 사전적으로 '의사소통 및 상호작용의 지속적인 결함'을 의미합니다. 이렇게 현대 사회의 필수 능력이라고 할 수 있는 소통 능력과 사회성의 부재로 자폐 스펙트럼 장애 환자는 사회적, 직업적 그리고 다른 중요 지능 영역 등을 포함한 다양한 분야에서 적응 실패 등의 어려움을 경험할 수 있습니다.과거에는 이러한 성향의 발달 장애를 '광범위성(전반적) 발달장애'라고 하여 발병 시기나 증상의 정도, 가족력, 남녀 비율 등에 따라 '자폐성 장애', '레트 장애', '소아기붕괴성 장애', '아스퍼거 장애', '달리 분류되지 않는 광범위성 발달장애' 등의 5가지 유형으로 구분하였습니다. 하나 2013년 5월에 DSM5(Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, 미국정신의학회에서 발간하는 정신장애의 진단 및 통계 편람)에서 이러한 발달 장애들을 공통점을 가지는 다른 질환으로 구분하기보다는 하나의 스펙트럼 관점에서 바라보게 되면서 자폐 스펙트럼 장애라는 개념으로 발달하게 되었습니다. 앞서 말씀드린 대로 자폐 스펙트럼 장애 증상 범위는 매우 넓습니다. 그렇기 때문에 연구에 따라서 유병률이 다릅니다. 하지만 대략적으로 10,000명당 20명 정도에게서 자폐 스펙트럼 장애가 발견된다고 알려져 있습니다. 발생 원인의 경우는 여전히 많은 연구가 진행되고 있습니다. 과거에는 부모의 잘못된 양육방식을 주요 발병 원인으로 꼽았지만, 근거가 불명확하고 증명되지 않는 부분이 많아 정식으로 채택되지 않았습니다.최근에는 자폐 스펙트럼 장애 환자 중 많은 수에게서 '경련성 질환'이나 '뇌의 기질적인 병변', '신경학적 검사의 이상' 등의 소견이 발견되는 사실이 확인되었습니다. 여기에 형제 중 장애가 있을 경우 발병 확률이 50~60배 이상 올라간다 사실 역시 추가적으로 밝혀졌습니다. 이와 같은 연구 결과들은 자폐성 스펙트럼 장애 발현에는 유전적 요인을 포함한 생물학적 요인이 직접적인 영향을 주고 있음을 시사합니다.



자폐 스펙트럼의 증상과 진단 기준이 궁금합니다.

자폐 스펙트럼 장애는 여러 진단 기준을 확인하여 진단됩니다. 일상적인 접근과 일반적인 대화가 어려운 '사회적 정서적 상호성의 결핍'과 눈 맞춤이 안 되고 적절치 못한 표정과 제스처로 나타나는 '비언어적 의사소통 행동의 결핍', 다른 사람에 대한 무관심과 다양한 상황에 적합하지 않은 비적응적 행동이 반복되는 '관계 발전과 유지의 결핍'이 관찰됩니다. 이외에도 자폐 스펙트럼 장애 환자에게서 발견되는 증상은 매우 다양합니다. 반복적인 행동이나 말과 관련된 증상이 나타나서 특징적으로 상대방의 말을 따라 하는 반향어가 대표적입니다. 더불어 타인이 보기에는 다소 어색한 몸짓들을 보이기도 하고, 융통성 없이 특정 물건이나 상황에 집착하는 모습을 보이기도 합니다. 작은 변화에 대해서 극심한 고통을 느끼고 적응에 어려움을 겪는 모습 또한 관찰됩니다. 감각 자극에 대한 반응이 너무 과하거나 너무 둔해져 있는 형태로 나타나는 경우도 있습니다. 이러한 경우 음악이나 자동차 경적, 기차 소리 등 특정 소리에 대해 소리를 지르는 등 다소 적대적인 모습을 보이기도 하나, 의외로 통증이나 온도의 변화에는 무관심한 모습을 보이기도 합니다. 이런 증상들은 반드시 어린 시절부터 있어야 하며 이로 인한 사회적, 직업적 또는 다른 중요한 기능 영역에서 임상적으로 뚜렷한 문제를 일으켜야 합니다. 이러한 문제가 전혀 없다가 청소년기나 성인 때 갑자기 의심할 만한 증상을 보인다면 뇌의 기능에 문제를 일으킬 수 있는 원인을 포함하여 감정이나 집중력 문제 등을 유발하는 다른 질병을 의심해야 합니다. 특히 자폐 스펙트럼 장애는 지적장애와 흔하게 동반되므로 평가나 치료에 있어 주의를 기울여야 합니다.



증상이 뚜렷하게 나타나는 시기는 언제인가요?

자폐 스펙트럼 장애가 있는 아이들은 종종 부모와 눈 맞춤은 잘 안 되지만, 떼를 쓰지 않고 과도하게 달라붙는 모습을 보이지 않아 키우기 쉬운 순한 아이로 오해를 받는 경우가 많습니다. 여기에 이름을 불러도 응답하지 않거나, 주변 환경에 너무 무관심해 청력에 문제가 있는 아이로 오해를 받기도 합니다. 자폐 스펙트럼 장애 증상이 가장 확연하게 나타날 때는 아이가 유치원이나 어린이집을 다니기 시작하는 시기입니다. 대인관계와 사회화를 배우는 시기인데 타인에 대한 지나친 무관심, 언어 발달의 지연, 놀잇감을 사용하는 방식의 현저한 차이 등을 보여 다른 아이들과 어울리기를 어려워하는 모습을 보이게 됩니다. 자극이 많은 환경에서 예측하지 못한 상황을 경험하면 과잉행동, 자해 행동, 위협적인 행동 등의 반응을 보이며, 떼를 쓰는 모습이 늘어나기도 합니다.



서번트 증후군은 무엇인가요?

최근 특정 영역에서 매우 뛰어난 능력을 보이는 일명 '서번트 증후군'을 가진 사람을 다루는 티비 시리즈가 많아지고 있습니다. 서번트 증후군은 주로 자폐 스펙트럼 장애 환자에게서 관찰되는 현상으로 알려져 있으나, 일부 다른 지적 장애나 후천적인 뇌 손상 환자들에게서 발견되기도 합니다. 사실 이런 서번트 증후군은 전 세계적으로도 손에 꼽을 만큼 극히 드문 사례입니다. 이런 희귀 사례를 자폐 스펙트럼 환자 장애 환자와 연관 짖는 것은 오히려 자폐 스펙트럼 환자를 완전히 이해하는 데 도움이 되지 않습니다. 서번트 증후군이 발현되어 특정 영역에서 뛰어난 모습을 보이는 환자들의 실제 사례를 보면, 매우 협소한 부분에서만 재능이 나타나고 통합 사고력이 발달하지 못해 단순 암기력이나 계산 등을 수행하는 데 그치는 경우가 많습니다. 음악이나 미술 등의 예술적인 분야에서 천재성을 보이는 경우에도 그 행위 자체가 환자에게는 다른 사람들과는 다른 개념으로 받아들여지고, 다른 일상생활 영역의 현저한 장애가 있는 경우가 많기 때문에 드러내고 유지하기가 어려운 경우가 많습니다. 이와 비슷한 맥락으로 최근 큰 인기를 끌고 있는 <이상한 변호사 우영우>는 말 그대로 티비 시리즈에 나올 법한 굉장히 드문 사례입니다. 우영우가 뛰어난 능력과 따뜻한 주변 사람들의 도움으로 자폐 스펙트럼 장애의 한계를 극복하고 더 나은 삶을 찾아가는 과정은 정말 감동적입니다.하지만 우리 주변에서 보는 자폐성 스펙트럼 장애 환자들 중 대부분은 뛰어난 능력보다는 따뜻한 주변 사람들의 배려와 적절한 치료적 접근(체계화된 특수교육, 행동치료, 언어치료, 약물 치료 등)이 훨씬 더 필요한 사람임을 잊어서는 안 됩니다. 이번 드라마를 통해 자폐 스펙트럼 장애에 대해 좀 더 관심을 갖고 그들을 조금 더 공감하고 이해하는 계기가 되길 바랍니다.



도움말= 하이닥 상담의사 권순모 원장(마음숲길정신건강의학과의원 정신건강의학과 전문의)

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